ARQUEOLOGIA IBEROAMERICANA - ISSN 1989-4104
Vol. 42 (2019), pp. 3–8 488 KB
RESEARCH ADVANCE
Jaime Urrutia-Fucugauchi,1,2 Ligia Pérez-Cruz,1,2 Olaya Alvarado-Velázquez,1,3
Geovanni Álvarez-Solís,1,3 Diego Valdés-Casillas,1,3 Yamil Atala-Muñoz,1,2
Miguel Díaz-Flores 1

1 Laboratorio de Paleomagnetismo y Paleoambientes, Instituto de Geofísica, Universidad Nacional Autónoma de México, Coyoacán, México; 2 Unidad de Investigación y Estudios Avanzados Chicxulub, Parque Científico y Tecnológico
de Yucatán, Mérida, Yucatán, México; 3 División de Ingeniería en Ciencias de la Tierra, Facultad de Ingeniería,
Universidad Nacional Autónoma de México, Coyoacán, México
(juf@geofisica.unam.mx)


Arqueol. Iberoam.


Abstract
The Cuicuilco archaeological site is an early Mesoamerican Preclassic ceremonial and urban center in the Basin of Mexico. The site is characterized by a round-section pyramid and several well-preserved stone structures that were covered by lava flows and tephras by the ∼2000 yr old Xitle volcanic eruption. This article presents results from a gravity study to investigate the underground structure. Site gravity anomalies show a gradient trend from southeast to northwest related to the lava flow cover and underlying topographic relief. A semi-circular gravity anomaly high of around 6 to 8 mGals marks the circular main pyramid. The survey also detects two small amplitude anomalies on the eastern side of the pyramid, just north of the access ramp. The main access western ramp does not show any associated gravity anomaly. No other anomalies are observed around the pyramid structure in the surrounding excavated area. The gravity anomaly over the lava field masks any possible anomalies associated with other buried structures likely to be present in the site.


Resumen
El sitio arqueológico de Cuicuilco es un centro ceremonial y urbano del periodo Preclásico en Mesoamérica. Se localiza en el sur de la Cuenca de México y está caracterizado por una pirámide de sección circular que lo hace diferente de posteriores desarrollos en Mesoamérica. Cuicuilco fue cubierto por lavas y tefras de la erupción del volcán Xitle hace unos 2000 años. En el presente trabajo presentamos los resultados del estudio gravimétrico dirigido a investigar la estructura del sitio. Este se distingue por una anomalía con tendencia sureste-noroeste asociada a la cubierta de lavas y la topografía preexistente. La pirámide está caracterizada por una anomalía circular de alrededor de 6 a 8 mGals. En el estudio se detectan dos anomalías de baja amplitud en el sector oriental adyacente a la pirámide, al norte de la rampa de acceso. La rampa de acceso principal de mayores dimensiones no muestra anomalía gravimétrica asociada. No se observan otras anomalías en la zona excavada alrededor de la pirámide. La anomalía gravimétrica de la cubierta de lavas no permite detectar otras posibles estructuras en el sitio.

Keywords
Cuicuilco archaeological site; Basin of Mexico; gravity survey; Cuicuilco pyramid; Mesoamerica.

Palabras clave
Sitio arqueológico Cuicuilco; Cuenca de México; exploración gravimétrica; pirámide de Cuicuilco; Mesoamérica.

Cite as
Urrutia-Fucugauchi, J., L. Pérez-Cruz, O. Alvarado-Velázquez, G. Álvarez-Solís, D. Valdés-Casillas, Y. Atala-Muñoz, M. Díaz-Flores. 2019. Gravity Survey of the Mesoamerican Cuicuilco Archaeological Site, Southern Basin of Mexico. Arqueología Iberoamericana 42: 3-8.
http://purl.org/aia/4201.
Received: March 19, 2019. Accepted: April 5, 2019. Publication date: April 12, 2019.

Acknowledgments
This study forms part of the Basin of Mexico Structure and Tectonics UNAM research program. We acknowledge the support and permit authorization by Site Archaeologist J.J. Cabrera-Torres. We thank the collaboration by G. Berrocal, C. Covarrubias, C. Guzmán, J. Martínez, C. Hernández, E. Sandoval, S. García and Geophysics Student Team in the geophysical surveys.


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